CONGREGAZIONE DELLE ANCELLE EUCARISTICHE
Cenni storici

La Chiesa ha definito il nome:

“Pia Società delle Vergini Eucaristiche” e la Chiesa, meglio interpretando il Carisma fondazionale, ha modificato il nome: “Congregazione delle Ancelle Eucaristiche” fondata da Maria Grazia Cicala è nata a Melito di Napoli il 16 marzo 1894 e, come si usava allora, dopo 7 giorni è stata battezzata.

siamo nate

Crescendo in una famiglia profondamente religiosa, seguendo la mamma nelle opere di carità, il cuore di Maria Grazia  era terreno fertile per la nascita di una vocazione di consacrazione totale al servizio di Dio. Vicino a Melito sorge Casoria dove c’era un Istituto di Clausura: Le Vittime Espiatrici di Gesù Sacramentato, fondato da Madre Cristina Brando. La suore vivevano una vita santa che attirava vocazioni. Maria Grazia diventò Maria Eucaristica dell’Assunzione. Poco tempo le fu concesso di vivere in clausura perché fu costretta a lasciare l’Istituto per motivi di salute.

Gesù Eucaristia aveva afferrato il cuore di suor M. Eucaristica che, pur vivendo nel mondo, non vi apparteneva, sognava e cercava di conservare la sua consacrazione: prima in famiglia, poi per 8 anni, presso Madre Maria Landi a Napoli in via Duomo.

La malattia, inspiegabile, la costrinse a lasciare anche Madre Landi chiamata dai napoletani, “la Monaca Santa”. Fu così che ritornò a Melito: dove mons. Balsamo le affidò la cura spirituale di un gruppo di ragazze desiderose di vivere una vita più profonda di unione con Dio e prepararsi per una totale consacrazione al Signore. Nacque, così, la “Pia Società delle Vergini Eucaristiche” la Madre avrebbe preferito che le sorelle si chiamassero le “Minime dell’Eucaristia”.

Il Papà della Madre le donò una casa colonica con del terreno annesso, era la sua parte di eredità. Nacquero le opere: l’orfanotrofio, la scuola materna ed elementare, il laboratorio per le giovani melitesi, la schola cantorum, il boccone dei poveri, …

Prima Mons. Balsamo, poi Padre Anselmo Chiacchio ed infine Padre Giovanni Galasso furono vicini alla Madre per aiutarla a conoscere la Volontà di Dio. Anche suor Giuseppina dei Ponti Rossi contribuì a fare un saggio discernimento: le giovani volevano una Regola, un Abito, una vita comune: cioè essere una famiglia religiosa.

Molte furono le prove che la Madre dovette superare! Ma il Signore non le fece mancare mai il suo aiuto anche materiale.

Nel 1972 la Chiesa  diede il nuovo nome alla Comunità.

Il 28 dicembre 1974, durante gli esercizi spirituali, Gesù venne a prendere la sua sposa fedele, improvvisamente, fulmineamente, lasciando le sue figlie nel più grande stupore.

Ed ora? Come faremo?

La Congregazione non aveva personalità giuridica, non poteva accettare il testamento della Madre che la nominava erede universale dei beni a lei intestati! C’era un anno di tempo, un anno per diventare ente con personalità giuridica e con un legale rappresentante!

Madre Eucaristica aveva chiesto molte volte a Gesù un segno della sua Volontà: “Se vuoi l’opera, devi farle avere il riconoscimento della Chiesa!” ma durante la sua vita … niente.

Le sorelle, con l’aiuto di Padre Galasso, inoltrarono la pratica a Roma presso la Sacra Congregazione dei Religiosi. Intanto si pregava e si sperava: la fede della Madre Fondatrice era grande e diventò grande anche quella delle sue figlie: un mese prima della scadenza dell’anno: alla Solennità di Cristo Re del 1975, venne il riconoscimento tanto atteso.

Subito dopo le sorelle dovettero rivedere le Costituzioni per aggiornarle e meglio definire il Carisma di cui la Madre parlava, ma non scriveva mai.

Il Carisma ha una duplice dimensione: contemplazione ed azione, preghiera e lavoro, amore e servizio. “Le radici nel cuore dell’Eucaristia, le ramificazioni nelle opere di apostolato”. Adorazione Eucaristica, Santa Messa, vita Sacramentale, culto Mariano; vita comune, formazione permanente, studio della S. Scrittura, dei Documenti del Magistero, aggiornamento, partecipazione alla pastorale d’insieme delle Parrocchie in cui la comunità si trova, attenzione ai piccoli, alle famiglie, agli ultimi, …

Le Costituzioni furono approvate il 29 giugno 1990 con un Decreto che riconosceva il dono di un Carisma ricevuto per la docilità della Fondatrice allo Spirito Santo e che chiedeva alle suore, fedeli al carisma e seguendo l’insegnamento e gli esempi della Fondatrice, di: “esprimere l’intima armonia tra contemplazione e azione e vivere la gratuità del dono e la propria vocazione di ancelle, per meglio cooperare all’espansione e dilatazione del Regno di Dio con il vigore e l’efficacia della Santissima Eucaristia”

Dopo tanti anni, ci siamo rese conto di quanto siamo piccole, limitate, imperfette, lontane dal vivere veramente il nostro carisma: l’amore ed il servizio (Giovanni 13), due semplici parole, ma … come Gesù vuole che viviamo veramente? Una lunghissima vita non sarà sufficiente per capire tutta la grandezza, la profondità, l’altezza e la larghezza dell’amore ed il vero spirito per un servizio secondo il cuore di Dio! L’Amore Agape ed Eros, il servizio gratuito, i consigli evangelici vissuti secondo l’essenzialità, la precarietà, la gratuità: è tutto meraviglioso, tanto difficile, ma non impossibile perché Dio non chiede mai a nessuno qualcosa che non possa fare con il Suo aiuto e la propria collaborazione.

L’opera è nata a Melito di Napoli, con Orfanotrofio, scuola materna ed elementare, nonché Casa Generalizia.

Attualmente manca l’orfanotrofio.
La comunità svolge attività educativa e formativa non solo per gli alunni, ma anche per le famiglie e quanti hanno bisogno di ascolto o accompagnamento; inoltre si collabora con le due parrocchie anche con visite a malati e persone sole.

La Madre Fondatrice, nel 1952, aveva acquistato una casa in Meta di Sorrento per accogliere le Orfanelle della Casa Madre durante le vacanze estive e per consentire alle sorelle che ne avevano bisogno, di poter beneficare delle cure termali di Castellammare. Attualmente è Casa di Accoglienza per gruppi di preghiera, per quanti hanno bisogno di riflessione e di quiete (Fu una gioia per S. Ecc. Antonio Zama che benedisse la casa e consacrò l’altare in marmo della Cappellina).

Nel 1960 le sorelle Maria ed Anna Filotico, sapendo che la Madre cercava un appartamento in Napoli per consentire la frequenza della scuola media alle orfanelle, donarono la loro proprietà in via Cesare Rossarol, 190 in Napoli. Nel 1962 la comunità si trasferì in via Mario Pagano, 45 essendo più vicina all’Istituto Froebeliano.

Nel 1963 Madre Eucaristica aprì una Casa in provincia di Isernia, a Fornelli, dove le suore erano impegnate nella scuola materna, ma soprattutto erano dedite alle opere di apostolato in collaborazione con la Parrocchia.

Nel 1981, costrette a lasciare la Diocesi di Isernia, accettarono l’invito del Parroco di San Vitale a Fuorigrotta. Anche lì scuola materna ed opere parrocchiali.

Per un certo periodo la Congregazione ha prestato il suo apostolato nella Parrocchia di Massaquano (Vico Equense) facendo una forte esperienza di povertà, di precarietà, di intenso apostolato soprattutto di carità.

Successivamente, accettando il ripetuto invito di S. Ecc. il Vescovo Illiano, abbiamo accettato di trasferire due sorelle presso la Chiesa di S. Gioacchino in Nocera Inferiore per l’Adorazione perpetua, la catechesi, l’apostolato dell’accoglienza e della carità.

Il 5 gennaio 1996 la Congregazione, avendo riconosciuto che non poteva essere eucaristica senza essere aperta anche alla Missione “ad gentes”, è partita per l’Africa, l’Uganda. Attualmente abbiamo una comunità a Mulagi (dove abbiamo iniziato e che chiamiamo la Casa Madre della Missione), con un Dispensario in piena attività, una Scuola Professionale affiliata all’Università di Makerere in Kampala, con un apostolato mirante alla emancipazione della Donna, collaborazione in Parrocchia; una Comunità a Tororo presso la Casa Arcivescovile; una Comunità a Kampala con una Scuola Materna molto frequentata; infine una Casa di Formazione a Namugongo.

Nel 2007 la Congregazione ha raggiunto l’Indonesia, isola di Flores, Diocesi di Ruteng, con Casa di Formazione e Scuola Materna, nata su richiesta della gente della zona.

Il 4 settembre 2013, dietro invito del Parroco don Gianfranco,  le Suore Ancelle Eucaristiche hanno iniziato il loro apostolato nella comunità parrocchiale di S. Maria Maggiore a Guglionesi, Diocesi di Termoli, provincia di Campobasso.

A giugno 2016 la Congregazione è riuscita ad acquistare un piccolo appartamento in una palazzina di due piani, a Roma via della Stazione Aurelia, 69 con la speranza di poter averla adibire a studentato per le giovani sorelle e come procura.

A novembre del 2016, 3 sorelle: 2 indonesiane di voti semplici e una suora di voti perpetui, sono arrivate a Timor Est per iniziare una nuova avventura di evangelizzazione, presso la Parrocchia “Madonna delle Grazie” in Metinaro.

Rendiamo grazie a Dio che si è servito di povere ancelle per diffondere l’Amore per Suo Figlio, nascosto sotto le specie del Pane e del Vino!